Bezahl-TV nach Netflix-Einstieg: Wann endet der Preiskampf?

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Online-Videothek Netflix - Video on Demand, also Fernsehen über das Internet, birgt ein großes Potenzial. Foto: Bernd von Jutrczenka

Frankfurt (dpa) - Netflix-Chef Reed Hastings verspricht nicht weniger als "die Zukunft des Fernsehens". Seit 2014 ist die Videoplattform auch in Deutschland am Start - neben etlichen Konkurrenten. Noch herrscht ein Preiskampf um neue Kunden. Doch das könnte sich ändern.

Pay TV, das war in Deutschland lange eigentlich nur ein Anbieter: Premiere. Für eine stattliche Abo-Gebühr konnte man sich eine Decoder-Box ins Wohnzimmer stellen, um Filme vor der Free-TV-Premiere und Fußballspiele live zu sehen. Auf anderen Fernsehern liefen da die "Lindenstraße" und die "100.000 Mark Show".

Viel Geld brachte das Geschäftsmodell aber nicht ein. Premiere und das Nachfolgerunternehmen Sky Deutschland schrieben bislang nur in einem Jahr schwarze Zahlen, nämlich als eine neue Geschäftsführung deutlich weniger Geld für das Programm ausgab. Pay-TV ist in Deutschland mit seinen vielen frei verfügbaren Fernsehsendern kein vielversprechendes Geschäftsmodell, könnte man meinen.

Doch inzwischen steigen die Umsätze mit Bezahlfernsehen hierzulande. Vor allem in einem Modell sehen die Anbieter großes Potenzial: Video on Demand, Fernsehen über das Internet in einer Art Online-Videothek, wann man will, wo man will und was man will.

"Die Zahlungsbereitschaft bei den Zuschauern wird sogar noch größer werden, weil jetzt die Angebote da sind", vermutet Medienforscher Klaus Goldhammer. Seine Firma Goldmedia berät TV-, Film- und Onlineanbieter in strategischen Fragen. Einer Goldmedia-Prognose aus dem vergangenen Jahr zufolge werden sich die Umsätze auf dem Video-On-Demand-Markt in Deutschland von 2014 bis 2019 nahezu verdreifachen.

"Wir sehen eine Entwicklung von einer Gratismentalität hin zu einer Zahlungsbereitschaft", sagt Frank Giersberg vom Verband Privater Rundfunk- und Telemedien (VPRT), in dem auch Pay-TV-Anbieter organisiert sind. Der VPRT rechnet für 2014 mit 10 bis 12 Prozent Wachstum beim klassischen Pay-TV und rund 18 Prozent bei Video on Demand.

Der Musik-Streaming-Dienst Spotify sei der Vorreiter für den Erfolg bei den Kunden gewesen, sagt Goldhammer. "Da haben die Leute gelernt, dass man Musik auch ganz legal im Internet einfach abonnieren kann. Jetzt klappt das auch bei Filmen."

Als im September 2014 die US-Videoplattform Netflix in Deutschland startete, gab es einen großen Hype, obwohl andere Anbieter mit dem Konzept bereits auf dem Markt waren: Maxdome von ProSiebenSat.1, Amazon mit seinem Prime-Angebot, die Vivendi-Tochter Watchever. Auch Sky hat inzwischen eine Video-On-Demand-Plattform. Beginnt jetzt ein Verdrängungswettbewerb?

"Im Markt sind bereits viele Big Boys mit tiefen Taschen und eine Reihe von Spezialisten. Viel Luft für neue Konkurrenten gibt es da kaum", sagt Medienforscher Goldhammer. Im Moment gehe es für die Unternehmen darum, Reichweite aufzubauen, also möglichst viele Kunden als Abonnenten zu gewinnen.

Und das funktioniere eben auch über den Preis, der bei den meisten gängigen Plattformen derzeit um die acht Euro im Monat für das reguläre Abonnement beträgt. "Die Preise können kaum noch sinken. Mittelfristig ist eher zu erwarten, dass sie wieder steigen." Auch VPRT-Experte Giersberg meint: "Dass es günstiger wird, kann ich mir nicht vorstellen."

Nicht nur der Preis dürfte künftig den Wettbewerb bestimmen. Während die Portale und Sender lange nur Zweitverwerter von TV-Serien und Kinofilmen waren, produzieren die Pay-TV-Sender inzwischen auch selbst.

Sky Deutschland tritt bei der Krimireihe "100 Code" als Co-Produzent auf, die Dreharbeiten hatten im vergangenen Jahr begonnen. Netflix macht sich unter anderem mit der Polit-Serie "House of Cards" interessant. In Deutschland läuft allerdings auch die frische dritte Staffel zunächst bei Sky, weil die Rechte verkauft wurden. Netflix sicherte sich in den USA außerdem Comedy-Star Adam Sandler als Darsteller für mehrere Filme. Das Budget für Eigenproduktionen bei Netflix erreichte inzwischen 9,5 Milliarden Dollar. Der Konkurrent Amazon heuerte Altstar Woody Allen für dessen erste Serie an, die 2016 exklusiv auf der Video-Plattform des Onlinehändlers starten soll, und plant auch ein Dutzend eigener Kinofilme pro Jahr.

"Ich glaube, dass wir deutlich mehr Eigenproduktionen im Pay-TV sehen werden", sagt auch Giersberg. "Die Bezahlanbieter entdecken das Geschäftsmodell gerade für sich." Für die Zuschauer könnte das allerdings zu der Situation führen, dass man im Extremfall für zum Beispiel Lieblingsserien drei Pay-TV-Angebote abonniert haben muss. Und wenn die Anbieter dann an der Preisschraube drehen, kann es für Serienfans schmerzhaft werden.

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Videoplattform Netflix

Zum Angebot von Maxdome

Amazon Prime

Watchever

Sky Snap

Sky Deutschland: Der Nachfolger von Premiere ist mit rund 3,9 Millionen Abonnenten der größte Pay-TV-Anbieter in Deutschland.

Kabel Deutschland: Verdient sein Geld nicht mehr nur mit einfachen Kabelanschlüssen, sondern hat in Deutschland auch rund 2,4 Millionen Abonnenten für Pay-TV-Kanäle und Video on Demand.

Telekom Entertain: Die Deutsche Telekom hat rund 2,4 Millionen Kunden ihres "Entertain"-TV-Angebots. Ein Großteil davon beziehe auch Pay-TV, sagte ein Sprecher.

Maxdome: Die Online-Videothek von ProsiebenSat.1 ist nach eigenen Angaben Marktführer bei Video-on-Demand (VoD) in Deutschland, veröffentlicht aber wie die VoD-Konkurrenz keine Nutzerzahlen.

Amazon: Der US-Versandhändler liegt mit Amazon Prime Instant Video auf Rang zwei der VoD-Anbieter in Deutschland.

Watchever: Die Tochter des französischen Medienkonzerns Vivendi ist seit 2013 mit einem VoD-Angebot in Deutschland aktiv.

Netflix: Ist erst im September 2014 in Deutschland gestartet. Weltweit kam Netflix Ende vergangenen Jahres auf 57,4 Millionen Kunden, davon 39 Millionen im Heimatmarkt USA.

Apple: Bietet über iTunes die Möglichkeit, Filme und Serien zu kaufen oder zu leihen. Die Videos müssen einzeln bezahlt werden.

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