Chefdesigner Larry Wood

Mr. Hot Wheels zeigt uns seine Garage

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Von 1969 bis zu seinem Ruhestand vor einigen Jahren hat Larry Wood für Hot Wheels als Chefdesigner Modellautos entworfen. Heute cruist er am liebsten durch Los Angeles.

Seit 1969 hat er unsere kindlichen Autoträume entworfen: Larry Wood, bis 2009 Design-Direktor bei Hot Wheels. Autos sind sein Leben – ob in voller Größe oder im Maßstab 1:64.

Beides pflegt er mittlerweile im Ruhestand in seiner kultigen Garage in Los Angeles. Wir haben ihn besucht:

Larry Wood hat es nie bereut, sein Leben lang Modellautos für Hot Wheels entworfen zu haben statt die großen Originale für die Autoindustrie: „Warum auch? Ich habe immer Menschen glücklich gemacht, und das macht auch mich glücklich“ – sagt er, grinst, steigt in seinen getunten 1933er Ford-Hot Rod und cruist wieder mal die Pazifik-Küste entlang. Dafür hat er viel Zeit: Seit seinem Rückzug aus dem Tagesgeschäft designt Larry dann und wann als freier Berater auch echte Autos – etwa ab 2010 für Caroll Shelby in Las Vegas den aktuellen Ford Shelby GT 350 Mustang.

Hot Wheels Autoträume

Davor hat der schlaksige Kalifornier vier Jahrzehnte lang in Kindern Autoträume geweckt. Typische Merkmale seiner heißen Fantasie-Autos vonHot Wheels: Dicke Reifen, riesige Motoren, knallige Farben, fette Sidepipes – eben alles, was die rund sechs Zentimeter langen Automodelle so richtig heiß aussehen lässt und auch in Wirklichkeit viel Spaß machen würde. Die Erklärung dafür: Larry Wood war und ist ein Autoverrückter, deshalb hat er die schärfsten Modelle gezeichnet. Namen wie „Bone Shaker“, „Hiway Hauler“ oder „Purple Passion“ klingen stark und sind längst als Markenzeichen geschützt.

In Woods Garage stehen rund 2000 Modelle. 

„Schau mal: Das ist doch Mr. Hot Wheels!“ So oder ähnlich rufen viele Autofans, wenn sie rund um Los Angeles den Helden ihrer Kindheit entdecken: Larry Wood. Mit cooler Sonnenbrille und Hawaii-Hemd steigt ein groß gewachsener Typ in seinen Siebzigern aus einem knallorangen Hot Rod. Dass „Elwood“ bekannt ist wie ein bunter Hund, hat nicht nur mit seinem farbenfrohen Auftritt zu tun: Statistisch besitzt jeder US-Boy von drei bis zehn Jahren im Schnitt 50 Hot-Wheels-Modelle. Viele davon hat Larry designt.

Leidenschaft für Amischlitten

Der Autofreak liebt vor allem Hot Rods, die tiefergelegten, bitterböse getunten Amischlitten der 30er-Jahre. Larry wandelt diesen Begriff sogar zum Verb um, wenn er seine vier Jahrzehnte im Dienst von Mattel beschreibt: „I always hot rodded cars for Hot Wheels.“ Seine Ideen hat er bis zuletzt ohne Computer am Zeichentisch umgesetzt.

Wie es dazu kam? Rückblende: Der junge Larry Wood von der kalten Ostküste hat drei Jahre am Arts Center im milden Klima von Los Angeles studiert. Sein Abschluss: Auto-Designer. So verschlägt es ihn zu Ford ins noch kältere Detroit. Sein scheinbar erfüllter Traum vom Autodesign wirkt jedoch in der Realität banal: Larry entwirft Motorhauben und Türgriffe. Als Höhepunkt das Rücklicht vom 1969er Ford Mustang. Er friert und kann wegen der Schneemassen nur selten mit seinem geliebten, selbst gebauten Hot Rod umhercruisen. Deshalb geht er zurück ins warme L. A. Zuerst entwirft er den Innenraum des Passagierflugzeugs Lockhead L-1011. Auf einer Party hört er, dass Mattel für die erst ein Jahr alte Marke Hot Wheels einen Designer sucht. Seine Stunde hat geschlagen.

Hot Wheels - knallbunte Kreationen

Wood mit seinem knallorangen Hot Rod und rechts mit einem Entwurf zu seiner berühmten Purple-Passion-Serie.

Mit seinen knallbunten Kreationen hat er seither ganze Generationen zum Auto gebracht. Egal, wo er auftaucht, stets bedanken sich autoverliebte „petrolheads“ bei ihrem Helden: „Deine Modelle haben unsere Leidenschaft fürs Auto entfacht!“, zitiert Larry die typischen Aussagen seiner Fans. Aus Kindern, die millionenfach die Ein-Dollar-Modelle kauften, wurden später solvente Sammler. Der höchste Preis, den bisher ein Hot-Wheels-Modell erzielte: 72 000 Dollar für einen 1969er VW-Bus namens „Beach Bomb“. Larry Wood weiß: „Davon wurden wegen eines Fehlers nur ein paar produziert. Die wanderten gleich in die Schubladen von Mitarbeitern und tauchten später bei Auktionen wieder auf.“

Trend für die Tuningszene

Larry hat im Laufe der Zeit die reale Autoszene inspiriert – und umgekehrt: „Auf bis zu vier Autotreffen pro Woche habe ich hier in Kalifornien immer wieder was Neues entdeckt. Aber meine Entwürfe haben auch Trends beim echten Tuning gesetzt. Zum Beispiel die schrillen Farben meiner Purple-Passion-Serie.“ Er selbst besitzt heute rund 2 000 Modelle, von denen viele bis zu 500, einige bis zu 5 000 Dollar wert sind. Und echte Autos? Larry zählt auf, während er nachdenkt: „Ich habe gerade eins, zwei, drei … neun oder zehn Autos, wenn du meinen großen Wohnanhänger dazu zählst.“ Übrigens: Seinen heiß geliebten knallorangen Hot Rod, mit dem er meist herumcruist, gibt’s auch als Hot-Wheels-Modell – im Maßstab 1:64.

Träume in klein: Die schönsten Modellautos 2015

Land Rover 109 (1:87) von Starmada/Brekina
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Land Rover 109 (1:87) von Starmada/Brekina. © Auto-Medi enportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Bugatti Atalante 57S (1:12) von Bauer Exclusive
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Bugatti Atalante 57S (1:12) von Bauer Exclusive. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Alfa Romeo 2900B 8C Le Mans (1:18) von CMC
Supermodell des Jahres 2015: Der Alfa Romeo 2900B 8C Le Mans (1:18) von CMC. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Porsche 911 Carrera
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Porsche 911 Carrera. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Audi R18 E-Tron Le Mans (1:87) von Spark Model
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Audi R18 E-Tron Le Mans (1:87) von Spark Model. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Büssing B 12000 (1:87) von Brekina
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Büssing B 12000 (1:87) von Brekina. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Mercedes-Benz 170 V mit Brütsch Mopetta (1:43) von Schuco
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Mercedes-Benz 170 V mit einer Brütsch Mopetta (1:43) von Schuco. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
Mercedes-AMG GT Coupé (1:1:43) von Norev
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Mercedes-AMG GT Coupé (1:1:43) von Norev. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Neoplan „Porsche“ (1:43) von Schuco. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
VW T1 Bestattungswagen (1:43) von Schuco
Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der VW T1 Bestattungswagen (1:43) von Schuco. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Die Walz Rampage (1:6) von Kiss True Scale. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Holder ED II (1:32) von Schuco. © Auto-Medienportal.Net/Delius- Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Setra S6 (1:18) von Schuco. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Alfa Romeo C4 (1:18) von Autoart. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Liebherr-Zweiwegekran (1:87) von Kibri. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Saab 96 Rallye (1:43) von Mini Racing Kits. © Auto-Medi enportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der BMW i8 (1:24) von Revell. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Renault R4 Fourgonette (1:24) von Ebbro/Tamiya. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der VW T1 Samba Bus (1:16) von Revell. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Claas Xerion 3300 (1:18) von Dickie. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der Unimog 425 (1:10) von Tamiya. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag
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Modellfahrzeug des Jahres 2015: Der VW T1 (1:32) von Scalextric. © Auto-Medienportal.Net/Delius-Klasing-Verlag

Ralf Schütze

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