Erster Schritt zur Frühdiagnostik?

Forschungs-Erfolg? Schottin (65) kann Parkinson riechen

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Parkinson ist eine unheilbare Nervenkrankheit. Zitternde Hände sind das bislang eindeutigste Symptom.

Parkinson frühzeitig erkennen? Für eine Frau aus Schottland kein Problem. Sie riecht die Nerven-Krankheit am Patienten. Für Mediziner könnte dieses Phänomen Gold wert sein.

Wie mehrere Medien berichten, kann eine Frau aus Schottland die Krankheit Parkinson nicht sehen, sondern riechen. Vor 20 Jahren sei ihr inzwischen verstorbener Mann an Parkinson erkrankt. "Sein Geruch hat sich damals sehr dezent verändert - es war ein moschusartiger Geruch", sagte die Frau dem amerikanischen Nachrichtensender BBC. Dass sie tatsächlich die ausgebrochene Krankheit ihre Mannes roch, wurde Milne erst bei einer Wohltätigkeitsveranstaltung mit anderen Parkinson-Patienten klar - die rochen ebenfalls nach Moschus.

Mittlerweile sind von Milnes außergewöhnlicher Fähigkeit auch Wissenschaftler überzeugt. Die nämlich machten mit der Frau ein Experiment: Sechs Menschen mit Parkinson, sechs ohne. Milne sollte erriechen, wer krank, wer gesund ist. Bei elf der zwölf Personen lag sie richtig - ein beeindruckendes Ergebnis, das acht Monate später sogar noch nach oben korrigiert wurde. Die zum Zeitpunkt des Experiments noch für gesund befundene Person erkrankte schließlich auch an Parkinson. Milne roch die Krankheit sozusagen voraus.

Frühdiagnostik bei Parkinson?

Daraufhin beschlossen die Wissenschaftler, dem Phänomen auf den Grund zu gehen. Vor kurzem haben sie an den Universitäten Edinburgh, Manchester und London eine größere Studie mit 200 Probanden angelegt, um endgültig zu beweisen: Parkinson kann am Geruch erkannt werden.  Und diese Erkenntnis wiederum könnte ein Meilenstein in Sachen Früherkennung von Parkinson ins Rollen bringen. Warum? Die schottischen Wissenschaftler gehen davon aus, dass Parkinson den Hauttalg verändert, dadurch der strengere Geruch entsteht. Des Rätsels endgültige Lösung wäre ein Testverfahren, das die Hautveränderungen erkennt. So könnte man Parkinson frühzeitig und ganz ohne ausgeprägten Geruchssinn erkennen. Denn bislang kann die Krankheit einzig und allein durch das für Parkinson typische Zittern diagnostiziert werden - und damit erst in einem bereits fortgeschrittenen Stadium.

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mm/tz

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