Liberaler Richter

Obama nominiert Merrick Garland für Posten am Supreme Court

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US-Präsident Barack Obama hat den Juristen Merrick Garland für den vakanten Posten am Supreme Court nominiert. Foto: Michael Reynolds

Lange wurde in den USA über Obamas Kandidaten für den Supreme Court spekuliert. Nun hat er sich für den moderaten Richter Merrick Garland entschieden. Über die Besetzung droht ein langwieriger Streit.

US-Präsident Barack Obama hat den Juristen Merrick Garland für den vakanten Posten am Obersten Gerichtshof, dem Supreme Court, nominiert. „Er ist jemand, der ein großes Verständnis dafür hat, dass es bei Gerechtigkeit um mehr als abstrakte Rechtstheorie geht“, sagte Obama am Mittwoch in Washington. „Er ist der richtige Mann für diese Aufgabe. Er verdient es, bestätigt zu werden.“ Dem demokratischen Präsidenten droht eine harte Auseinandersetzung mit den Republikanern im Senat, die gegen eine Besetzung im Wahljahr sind.

Garland ist derzeit Richter am Bundesberufungsgericht in Washington. Der 63-Jährige gilt als moderat. Er war schon 2010 für einen Posten am Supreme Court im Gespräch. Nach Obamas Ansprache zeigte er sich sichtlich bewegt. „Das ist die größte Ehre meines Lebens, seit meine Frau zugestimmt hat, mich zu heiraten.“

Richter faktisch auf Lebenszeit gewählt

Die Richter am Supreme Court werden faktisch auf Lebenszeit gewählt. Die Position ist unbesetzt, nachdem der langjährige Richter Antonin Scalia am 13. Februar mit 78 Jahren im Amt gestorben war. Obama hat laut Verfassung die Pflicht, einen Nachfolger vorzuschlagen. Das letzte Wort hat aber der Senat, der von den Republikanern dominiert wird. Schon im Vorfeld gab es Streit, weil die Konservativen den Posten vom nächsten Präsidenten besetzen lassen wollen. Führende Vertreter kündigten an, in Obamas restlicher Amtszeit keine Anhörung zuzulassen. Üblicherweise stellt sich der Bewerber den Fragen der Abgeordneten.

Obama bat die Konservativen am Mittwoch eindringlich, Garland eine faire Anhörung zu gewähren. „Ich habe meine verfassungsmäßige Pflicht erfüllt. Nun sollte der Senat das auch tun.“ Der Jurist habe ein seltenes Talent dafür, Personen mit gegensätzlichen Meinungen zusammenzubringen.

Gespräch mit dem Senat schon Donnerstag

Garland soll schon am Donnerstag Gespräche im Senat führen. Die Republikaner machten aber unmittelbar nach Obamas Ankündigung klar, dass sie kein Interesse haben, ihre Haltung zu ändern. Der Fraktionschef im Senat, Mitch McConnell, erklärte: „Es ist das Recht des Präsidenten, jemanden für den Posten am Supreme Court zu nominieren. Und es ist das Recht des Senats, als Kontrollorgan des Präsidenten zu agieren und die Zustimmung zu verweigern.“

Von einer Verfassungskrise wollte Obamas Sprecher Josh Earnest am Mittwoch aber noch nicht sprechen. Der Senat habe genügend Zeit, seine Aufgabe zu erfüllen, sagte er.

Hintergrund der Diskussion ist die enorme Tragweite, die Entscheidungen des Supreme Courts haben. Bei strittigen Themen spielt auch die politische Einstellung der Richter eine Rolle. Scalia galt als Rechtsaußen in dem neunköpfigen Gremium.

In den kommenden Monaten stehen Urteile zu den Themen Klimaschutz, Abtreibung, Schwangerschaftsverhütung und Einwanderung an. Da der Gerichtshof aktuell nur acht Richter zählt, ist auch ein Patt von vier zu vier Stimmen möglich. In diesem Fall würde die jeweils vorausgegangene Entscheidung des jeweils unteren Gerichts, dessen Urteil überprüft werden soll, bestätigt.

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