Bei einem Festival in Irland treffen sich die Rothaarigen dieser Welt und krönen ihren König

Wo King Ginger die Möhre wirft

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Hier fliegt die Möhre: Teilnehmer der Redhead Convention messen sich in zahlreichen lustigen Wettbewerben.

Wie der vermeintliche Dauerdurst nach Guinness, jenem markant schwarzen Bier, gehört das Bild von Rothaarigen, die im Gesicht mit Sommersprossen übersät sind, zu den wohl gängigsten Klischees über die Grüne Insel.

Nährboden erhält dieser weit verbreitete Irrglauben vom 23. bis 25. August, wenn in Crosshaven vor den Toren von Cork die Irish Redhead Convention stattfindet. Das Treffen von Rothaarigen aus allen Teilen der Welt, das seit dem Jahr 2010 jährlich im Südwesten Irlands über die Bühne geht, ist in diesem Jahr in das landesweite Festival „Gathering Ireland“ eingebettet. Dabei feiern die Iren sich selbst und alles, was Irisch ist.

Zum Rotschopf-Festival werden über 1000 Teilnehmer erwartet. Selbst Leute ohne rote Haare sind herzlich willkommen: „Wer mal – und sei es nur für ein paar Tage – ein Rotschopf sein möchte, dem färben wir gerne auch professionell die Haare“, rührt Alan Hayes als amtierender King Ginger, als König der Rothaarigen, die Werbetrommel für das ungewöhnliche Event.

Die amtierenden Hoheiten: Bereits seit Februar lässt „King Ginger“ Alan Hayes – hier mit seiner Frau Claire – Haare und Bart wachsen, um bei der Wahl im August gute Chancen zu haben.

Im Mittelpunkt des Rothaarigen-Treffs stehen zahlreiche Wettbewerbe. So werden „strawberry blondes“ (Erdbeerblonde), gesucht, die die meisten Sommersprossen pro Quadratzentimetern Haut haben. Auch der längste rote Bart und das längste rote Haar sind eine Ehrung wert, ebenso wie der beste ehemals Rothaarige. Glanzköpfe können also hoffen.

Und auch sportlich können sich die „Erdbeerblonden“ messen: Als einer der Höhepunkte des dreitägigen Spektakels steht neben der Parade der Rotschöpfe durch Crosshaven eine Meisterschaft im Karotten-Weitwurf auf dem Programm. Dabei ist es den Teilnehmer freigestellt, welche Wurftechnik sie wählen. „Schleudern, stoßen und Unterarmwürfe – alles ist erlaubt. Hauptsache es kommt genug Geld in die Kasse“, hofft nicht nur Alan Hayes auf große Resonanz. Während es für die Teilnehmer vornehmlich um Ruhm und Ehre an der Möhre geht, kommen die Erlöse des Wettbewerbs sowie der gesamten Veranstaltung der Irish Cancer Society, der irischen Krebshilfe, zu Gute.

Wer sich um die Königswürde bewirbt, muss nicht nur rote Haare haben (oder gehabt haben), eine freundliche Erscheinung sein und Kleidergeschmack haben, sondern auch vor der Jury verbal dokumentieren, warum nur er allein für die Würde geeignet sei. Das Votum obliegt dann einer dreiköpfigen Jury.

„Mein Tipp für alle Königskandidaten: Lasst eurer Haar wild wachsen“, verrät Alan Hayes einen Teil seines Erfolgsgeheimnises aus dem Vorjahr.

In Schottland gibt es noch mehr Rothaarige

„Es ist ein Irrglaube, dass in Irland die meisten Rothaariger auf der Welt zu finden sind“, so Alan Hayes weiter. Der König der Rothaarigen, der eigentlich in Dublin zuhause ist, weiß, dass die Rothaarigen in Irland zwölf Prozent der Bevölkerung ausmachen, während es im benachbarten Schottland sogar 14 Prozent sind. Weltweit sind die „Redheads“ jedoch ein große Minderheit. Über den Erdball verteilt liegt deren Anteil bei kaum zwei Prozent.

Alan Hayes und seine ebenfalls rothaarige Ehefrau Claire tragen jedenfalls dazu bei, dass die Redhead Convention auch über das Jahr 2013 hinaus eine Zukunft hat: Im November 2012 haben die beiden Spaßvögel aus Dublin eine kleine Tochter bekommen: „Glücklicherweise hat Ruby rote Haare.“

Reisetipps

Informationen: www.thegatheringireland.com www.redheadconvention.ie

Anreise: Crosshaven liegt rund 18 Kilometer südwestlich von Cork und ist von dort über die N27 und R610 und weiter über die N28 und die R612 mit dem Auto zu erreichen. Von Cork verkehrt auch die Buslinie 222 über Douglas, Carrigaline und Fountainstown nach Crosshaven. Der nächstgelegene internationale Flughafen ist Cork. Ab 99 Euro bietet British Airways (www.britishairways.com) von Hannover aus Flüge via London nach Cork an.

Festival: Der Eintritt zu den Veranstaltungen ist frei. Wer bei den Rothaarigen-Wettbewerben mitmachen möchte, muss sich registrieren und ein Startgeld in Höhe von 20 Euro entrichten, für Familien 40 Euro. Wer beim Möhrenwerfen mitmachen möchte, muss ein Startgeld von 5 Euro für nicht-registrierte Starter und 2 Euro für registrierte Starter entrichten.

Von Karsten-Thilo Raab

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