Studie: Fernbusse bieten der Bahn Paroli

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Womit reist es sich besser - mit der Bahn oder mit dem Fernbus? Auf zehn Strecken kürte der VCD viermal den Bus zum optimalen Verkehrsmittel - den Zug sechsmal.

Berlin (dpa) - Beim Preis und beim CO2-Ausstoß fahren Busse der Bahn davon. Dafür ist der Zug schneller. Reisende setzen aber meistens auf ein ganz anderes Verkehrsmittel.

Fernbusse können laut einer Studie auf einer Reihe von Strecken mit der Bahn mithalten. In einer Zusammenschau aus Zeit, Kosten und Umweltbilanz auf zehn ausgewählten Fernstrecken in Deutschland kürte der Verkehrsclub Deutschland (VCD) viermal den Bus zum optimalen Verkehrsmittel, sechsmal den Zug. Zwar ist die ICE-Konkurrenz auf dem Asphalt oft deutlich langsamer, beim Preis und beim CO2-Ausstoß hat sie aber meist die Nase vorn.

Das Auto landete in der Studie jeweils abgeschlagen auf dem letzten Platz, bleibt aber das beliebteste Verkehrsmittel für Fernreisen in Deutschland. "Das Auto mag viele Vorteile haben", sagte der VCD-Vorsitzende Michael Ziesak. "Aber es ist doch immer teurer und schmutziger als andere Verkehrsträger."

Die Studie "VCD-Bahntest 2014/2015" stützt sich auf 540 Tests und eine repräsentative Umfrage. Dabei schneidet der Bus beim Ausstoß des klimaschädlichen Kohlendioxid (CO2) und beim Preis stets besser ab als die Bahn und das Auto. Bei der Fahrzeit liegt er hinter Bahn oder Auto. Von Hamburg nach Köln etwa ist der Bus mit knapp sechseinhalb Stunden mindestens zwei Stunden länger unterwegs. Dafür ist die Fahrt mit durchschnittlich knapp 17 Euro günstiger als im Zug (25 Euro) und im Auto (105 Euro).

Die Bahn betonte, die Kohlendioxid-Daten seien veraltet. Weil das Unternehmen für die fünf Millionen BahnCard-Nutzer und Geschäftsreisende seit April 2013 ausschließlich Ökostrom nutze, werde pro Passagier und Kilometer bei der Bahn nur halb so viel Kohlendioxid frei wie beim Bus.

Um zu ihrer Gesamtschau zu kommen, rechneten die Studienautoren der Quotas GmbH zu diesem Wert für jede Stunde längerer Fahrtzeit 14 Euro. Hinzu kommen CO2-Zuschläge, so dass am Ende häufiger die Bahn vorn liegt. Sie punktet auch durch die kostenfreie Kindermitnahme.

Beim Auto wurden Kosten wie Versicherung und Reparaturen eingerechnet. Flexibilität und die Erreichbarkeit des Ziels wurden nicht in Geld abgewogen. Der Weg zum Bahnhof spielte keine Rolle.

Obwohl Bus und Bahn in der Studie gut abschneiden, fahren nach der Umfrage 80 Prozent der Bundesbürger auf Fernstrecken mit dem Auto - vor allem wegen der Flexibilität und weil sie direkt ans Ziel kommen.

Der VCD hat sich das Ziel umweltverträglicher und sicherer Mobilität auf die Fahnen geschrieben und steht dem Auto traditionell kritisch gegenüber. Nach Flügen wurde für die Studie nicht gefragt.

Drei Dinge sollten Kunden wissen, bevor sie ein Ticket für einen Fernbus kaufen:

1. Stornierung: Die Konditionen sind je nach Anbieter unterschiedlich. In jedem Fall lohnt ein Blick in die Beförderungsbedingungen, rät Juliane von Behren von der Verbraucherzentrale Bayern. Bei vielen Unternehmen sind Stornierungen bis drei Tage vor Antritt der Fahrt kostenlos möglich, sagt Johannes Thunert, Geschäftsführer des Portals Fahrtenfuchs.de. Doch auch Gebühren zwischen 3 und 10 Euro seien möglich. Innerhalb von 24 Stunden vor Fahrtbeginn lasse sich das Ticket meist nur noch mit einem Abschlag in Höhe von 50 Prozent des Preises zurückgeben. Bei internationalen Verbindungen gelte eine Frist von 48 Stunden vor Reisebeginn.

2. Preise: Hier gilt eine einfache Regel: "So früh wie möglich buchen, genau wie bei der Bahn", rät Thunert. Die günstigen Ticketkontingente seien irgendwann aufgebraucht, dann werde es teurer. So kann der Fahrpreis am Ende durchaus dreimal so hoch sein wie der günstigste Tarif zu Anfang.

3. Gepäck: In der Regel dürfen Fahrgäste ein Hauptgepäckstück und ein Handgepäckstück kostenlos mitnehmen, sagt von Behren. Für weitere Koffer und Sperrgepäck wie Fahrrad, Kinderwagen oder Rollstuhl wird ein Aufpreis fällig, der laut Thunert bis zu 10 Euro betragen kann. Sicherheitshalber sollten Kunden Sperrgepäck vorher anmelden.

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