Auftakt gegen die Ukraine

EM-Reifeprüfung von Schröder & Co für "Traum" von Istanbul

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Auf NBA-Profi Dennis Schröder wird es bei der EM ankommen. Foto: Daniel Bockwoldt

Angeführt von NBA-Jungstar Dennis Schröder streben die deutschen Basketballer bei der EM in Tel Aviv zum Auftakt einen Pflichtsieg gegen die Ukraine an. Dirk Nowitzki glaubt an seine Nachfolger. Und ein prominenter Fan spricht sogar vom Titel.

Tel Aviv (dpa) - Ausrutscher verboten - gleich zum Start in die EM-Ära nach Dirk Nowitzki stehen die deutschen Basketballer vor der ersten großen Reifeprüfung.

Angeführt von NBA-Jungstar Dennis Schröder braucht die nächste Generation gegen Außenseiter Ukraine dringend einen Sieg für das Pflichtziel Achtelfinale. "Die ersten zwei, drei Spiele müssen und wollen wir gewinnen, um unseren Traum zu verwirklichen und nach Istanbul zu fliegen", betonte Schröder in der Tel Aviv Arena vor dem Auftakt am Donnerstag (14.45 Uhr). "Wenn wir hart spielen und wirklich als Team agieren, defensiv und offensiv alles zusammen machen, ist hier viel drin."

Auch Nowitzki traut seinen Nachfolgern eine erfolgreiche EM (31. August - 17. September) mit dem Sprung zur K.o.-Runde in der Türkei zu und setzt dabei vor allem auf den Aufbauspieler der Atlanta Hawks. "Dennis hat sich super entwickelt und wird sehr, sehr wichtig für den deutschen Basketball sein", sagte der Superstar, der nach dem gemeinsamen Auftritt beim EM-Vorrundenaus 2015 in Berlin seine Karriere im Nationaltrikot beendet hatte.

In der Gruppe mit den weiteren Gegnern Georgien, Israel, Italien und Medaillenkandidat Litauen muss das Team von Bundestrainer Chris Fleming mindestens Platz vier belegen, um erstmals seit 2011 wieder die erste Phase zu überstehen. Ansporn erhalten Schröder & Co. dabei auch per Video-Botschaft vom selbst erklärten "Basketball-Fan" Joachim Löw. "Wir stehen absolut hinter euch und drücken euch die Daumen", sagte der Weltmeistertrainer stellvertretend für das Fußball-Nationalteam. "Holt euch vielleicht den Titel."

Das einschränkende Wort dürfte mit Bedacht gewählt sein. Auch wenn der Deutsche Basketball Bund mit dem Viertelfinale liebäugelt, mögen selbst die größten Optimisten nicht vom zweiten ganz großen Coup nach dem EM-Triumph von 1993 träumen. Auch weil das deutsche Team wie so häufig in den vergangenen Jahren nicht in Bestbesetzung zum Turnier gereist ist. Mit Paul Zipser und Maximilian Kleber, die stattdessen für ihre NBA-Clubs trainieren, "hätten wir eine Chance auf den Titel gehabt", klagte Schröder, der mit Kumpel Daniel Theis nur ein deutsches Duo aus der besten Liga der Welt bildet.

Dennoch sollte das Duell mit der Ukraine zu Beginn keine große Hürde darstellen. Dabei wird auch Robin Benzing helfen können, der Kapitän meldete sich nach einer Knieverletzung rechtzeitig fit zurück. "Das ist auch gut für mich, dass alle nicht nur auf mich gehen. Robin ist sehr wichtig", sagte Schröder nach dem Abschlusstraining und gab den Plan für die letzten Stunden vor: "Eisbäder, zurücklegen, Essen mit dem Team - und dann geht's los."

Anders als bei der deutschen Vorrundenniederlage 2013 fehlen der Ukraine viele Leistungsträger. "Wir müssen bis zum Schluss wach sein und mit einer entsprechenden Härte verteidigen, wenn es drauf ankommt", forderte Coach Fleming vom Team. "Unser erster großer Meilenstein ist, dass wir auf die richtige Art und Weise ins Turnier starten. Alles was danach kommt, wird sich von alleine regeln."

Doch schon bei den vergangenen beiden Europameisterschaften gab es nach dem Auftaktsieg eine Niederlagenserie und das frühe Aus. Dies soll in Tel Aviv unbedingt vermieden werden - so lobte Schröder vor Start die höhere Bindung abseits des Felds im Vergleich zu 2015.

Und nach Aussagen seiner Kollegen fügt sich der Anführer, der seinen eigenen Friseur mit nach Tel Aviv gebracht hat, bestens ein. "Dennis macht einen guten Job, er hat keine Starallüren", lobte Karsten Tadda. "Er bindet sich in die Mannschaft ein, wir spielen Karten mit ihm." So holt das Team auf der Terrasse des Fünf-Sterne-Hotels mit dem Mittelmeer-Strandpanorama vor Augen auch schon mal das Kartenspiel Wizard hervor - die Rolle als Zauberer auf dem Parkett ist ab Donnerstag vor allem für Schröder vorgesehen.

EM-Spielplan

Profil der deutschen Nationalmannschaft bei der EuroBasket 2017

Infos zur Arena in Tel Aviv

Kader der deutschen Nationalmannschaft

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Informationen zu Bundestrainer Chris Fleming

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