Historischer Aufstieg

Cardiff kehrt in Premier League zurück

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Die Fans feierten ausgiebig den Aufstieg ihrer Helden.

Cardiff/Frankfurt - Cardiff City kehrt nach 51 Jahren in die Premier League zurück. Erstmals werden in der kommenden Saison zwei walisische Vereine in der höchsten englischen Spielklasse antreten.

Selbst einen „Bad Boy“ wie Craig Bellamy ließ dieser historische Abend nicht kalt. Während sich die Fans auf dem Rasen trunken vor Glück in den Armen lagen, liefen dem walisischen Nationalspieler mit dem Rüpel-Image Freudentränen über die Wangen. Die Rückkehr seines Heimatklubs Cardiff City in die englische Premier League nach 51 Jahren war für den 33-Jährigen, der unter anderem beim FC Liverpool, Manchester City und Celtic Glasgow unter Vertrag stand, der vielleicht größte Moment seiner langen Karriere.

Erstmals zwei walisische Klubs in Liga eins

„So etwas erlebt man vielleicht nie wieder. Deswegen wollte ich jede Sekunde davon aufsaugen. Was im nächsten Jahr auf die Stadt und diesen Klub zukommt, wird phänomenal und einfach nur gewaltig“, sagte Bellamy, der zu Saisonbeginn zu den „Bluebirds“ zurückgekehrt war: „Ich habe selbst in meinen wildesten Träumen Cardiff nie in der Premier League gesehen. Jetzt selbst einen kleinen Teil zum Aufstieg beigetragen zu haben, ist eine Ehre - und etwas, an das ich mich jahrelang erinnern werde.“

Ganz nebenbei hat die Mannschaft des schottischen Teammanagers Malky Mackay mit ihrem Aufstieg aus der Championship für ein Novum gesorgt: Erstmals seit der Liga-Gründung 1888 werden zwei Teams aus Wales in Englands höchster Spielklasse antreten, Cardiff und der Liga-Cup-Sieger Swansea City. Zudem gelang der Aufstieg auf den Tag genau 53 Jahre, nachdem Cardiff zuletzt in die erste englische Liga aufgestiegen war.

„Sie haben die Stadt stolz gemacht. Dieser Erfolg wird Cardiff auf die Weltbühne bringen. Wir müssen jetzt zusammenarbeiten, um die Möglichkeiten, die dieser Aufstieg dem Klub, der Stadt und Wales bringt, zu maximieren“, sagte Carwyn Jones, Regierungschef von Wales, und twitterte gleich seine Bedenken, dass Wales nun mit zwei Premier-League-Klubs „eigentlich über seinen Verhältnissen“ lebe.

Von Hamann bis Ballack: Deutsche Titelgewinner in England

Dietmar Hamann, Jens Lehmann, Michael Ballack - viele deutsche Fußball-Profis versuchten und versuchen ihr Glück in der Premier League. Einige von ihnen holten sogar Titel. Am Sonntag durfte Torwart Gerhard Tremmel (MItte) mit Swansea City im Ligapokal jubeln. Die Erfolge von deutschen Spielern seit Einführung der Premier League 1992: © dpa
Stefan Beinlich (Vereine in England: 1992-1994 Aston Villa): 1994 Ligapokal © dpa
Steffen Freund (1999-2003 Tottenham Hotspur (Foto), 2003/2004 Leicester City): 1999 Ligapokal © dpa
Dietmar Hamann (1998/1999 Newcastle United, 1999-2006 FC Liverpool (Foto), 2006-2009 Manchester City): 2001, 2006 FA Cup; 2001, 2003 Ligapokal © dpa
Markus Babbel (2000-2003 FC Liverpool (Foto), 03/04 Blackburn Rovers): 2001 FA Cup; 2001, 2003 Ligapokal © dpa
Christian Ziege (1999/2000 FC Middlesbrough, 2000/2001 FC Liverpool, 2001-2004 Tottenham Hotspur Foto)): 2001 FA Cup, 2001 League Cup © dpa
Robert Huth (2002-2006 FC Chelsea, 2006-2009 FC Middlesbrough, 2009-2013 Stoke City (Foto)): 2005, 2006 Meister, 2005 Ligapokal © dpa
Jens Lehmann (2003-2008, 2011 Arsenal London): 2004 Meister, 2005 FA Cup © dpa
Michael Ballack (2006-2010 FC Chelsea): 2010 Meister, 2007, 2009, 2010 FA Cup, 2007 Ligapokal © dpa
Jerome Boateng (links, 2010/2011 Manchester City): 2011 FA Cup © dpa
Gerhard Tremmel (seit 2011 Swansea City): 2013 Ligapokal © dpa

Dabei hatte vor Saisonbeginn nicht viel für eine erfolgreiche Spielzeit des Hauptstadtklubs gesprochen. Die Fans hatten gegen Klub-Besitzer Vincent Tan aus Malaysia protestiert, der die Vereinsfarben kurzerhand von Blau in Rot geändert und den historischen blauen Vogel im Vereinswappen durch einen Drachen hatte ersetzen lassen. Zuletzt hatte die Mannschaft dreimal in Folge den Aufstieg in den Play-offs verpasst und in der vergangenen Spielzeit das Finale im Ligapokal gegen Liverpool im Elfmeterschießen verloren. Zudem mussten die Fans noch die Pleite im Finale des FA-Cups 2008 gegen den FC Portsmouth schlucken.

2001 war der Klub noch viertklassig, erst mit der Übernahme durch Tan wurden die Voraussetzungen für den Aufstieg überhaupt geschaffen. Durch die Unterstützung des malaysischen Geschäftsmannes mit einem geschätzten Vermögen von 1,3 Milliarden US-Dollar konnte Cardiff im Sommer rund 10 Millionen Pfund in Transfers investieren und unter anderem Bellamy zurück nach Wales locken. Auch der große Rivale Swansea City dürfte sich über den Aufstieg des Nachbarn freuen. In der kommenden Saison wird es zum ersten Mal in der Premier League zum traditionsreichen „South Wales Derby“ kommen. Das erste Duell der beiden Rivalen fand 1912 statt.

sid

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