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„Sensation“ in Ägypten: Forschende machen spektakulären Fund in Cheops-Pyramide

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Von: Michelle Brey

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Seit Jahrtausenden faszinieren ägyptische Pyramiden die Menschen. Der Fund einer versteckten Kammer in der Cheops-Pyramide gilt als spektakulär. 

Kairo/München - Die Cheops-Pyramide in Ägypten zählt zu einem der Sieben Weltwunder der Antike. Nun hat ein internationales Forschungsteam in der Pyramide von Gizeh eine neue Kammer entdeckt. Beteiligt war unter anderem ein Team der Technischen Universität München (TUM).

Cheops-Pyramide von Gizeh: Neue Kammer entdeckt

Bereits vor Jahren hatten Messungen auf einen verborgenen Hohlraum in der berühmten Pyramide hingewiesen. Nun ist die Existenz einer erstaunlich großen Kammer bestätigt worden. Das teilte die TUM in einer Pressemitteilung am Donnerstag (2. März) mit.

Der Fund sei nicht zuletzt besonders bedeutsam, weil die Pyramide als eines der am besten untersuchten Bauwerke der Welt gelte, erläuterten die TUM-Wissenschaftler. Im Inneren der Kammer seien keine Fußspuren oder ähnliche Hinweise auf menschliche Aktivitäten zu sehen. Daher nimmt die Forschungsgruppe laut TUM an, dass diesen Raum seit rund 4500 Jahren kein Mensch mehr zu Gesicht bekommen hat.

„Sensation“: Neue Kammer in Cheops-Pyramide entdeckt - Touristen gingen jahrelang direkt daran vorbei

Die Kammer befindet sich oberhalb des eigentlichen Zugangs an der Nordseite der Pyramide. Der zwischen 17 und 23 Meter über Bodenniveau liegende Korridor überschreite ersten Schätzungen zufolge sogar die ursprünglich vermutete Größe von mindestens fünf Meter Länge. In einem Interview mit tagesschau.de sprach Christian Groß vom Lehrstuhl für Zerstörungsfreie Prüfung der TUM von einer Kammer, „die erstaunlich große Abmessungen hat“. Sie sei neun Meter lang, etwa 2,10 Meter breit und 2,30 Meter hoch.

„Und das ist eine Sensation, weil diese Kammer nur ein paar Meter oberhalb des Eingangs liegt, den die Touristen normalerweise benutzen. Da sind als tatsächlich über die Jahre hinweg viele Tausend Touristen an dieser Kammer - die noch nicht entdeckt war - vorbeigegangen“, so Groß weiter. Bislang seien von der Cheops-Pyramide „nur etwa zehn Prozent bekannt“.

In der Cheops-Pyramide wurde eine versteckte Kammer gefunden. Personen nehmen an der Pressekonferenz zu der neuen Entdeckung teil.
In der Cheops-Pyramide wurde eine versteckte Kammer gefunden. Personen nehmen an der Pressekonferenz zu der neuen Entdeckung teil. © Ahmed Gomaa/dpa

Versteckte Kammer in Cheops-Pyramide: Welchen Nutzen hatte sie?

Der Zweck hinter der Kammer „bedarf sicherlich weiterer Messungen“, sagte Groß gegenüber tagesschau.de. Er erklärte aber: „Wenn die Ägypter solche Räume gebaut haben in ‚Chevron‘-Form, deutet es eigentlich immer darauf hin, dass dort etwas Besonderes ist. Das ist erst mal auch ein konstruktives Mittel, um die Lasten abzufangen von dem oberen Bereich, um etwas darunter oder dahinter zu schützen. Mit anderen Worten: Jetzt beginnt die Suche, was unter oder hinter der Kammer ist.“

Ähnlich wie Groß bewerten auch Ägyptologen den Fund. Als „spektakulär, denn die Kammer ist wirklich groß“, bezeichnete Alexander Schütz, Ägyptologe von der Ludwigs-Maximilians-Universität (LMU), den Fund. Er war nicht an den Forschungen beteiligt. Die Bedeutung der Kammer sei womöglich nur eine technische, schätzte er. „Es sieht für mich sehr danach aus, dass es sich um eine weitere Entlastungskammer handelt, die den immensen Druck der Steine von der Eingangskonstruktion nehmen sollte“, sagte Schütze. „Der Fund wird auch das Verständnis der Bauweise vorantreiben.“

Nicht zuletzt über der Königskammer gibt es Räume, auf denen giebelartig angeordnete Steine ruhen und die nach bisherigen Erkenntnissen zur Entlastung dienen. Die Steine über den Gängen und Kammern wiegen Millionen Tonnen. „Entlastungskammern sind grundsätzlich bekannt“, sagt auch der Bauforscher am Deutschen Archäologischen Institut Kairo, Martin Sählhof. Es erscheine ihm plausibel, wenn am früheren Eingang derartige Hohlräume konstruiert worden seien. Viele Fragen zu Statik und Bauprozess seien aber noch offen.

In der berühmten Cheops-Pyramide wurde eine versteckte Kammer entdeckt.
In der berühmten Cheops-Pyramide von Gizeh wurde eine versteckte Kammer entdeckt. © Sayed Hassan/dpa

Mumie des Pharaos in der versteckten Kammer?

Weitere Forschungsarbeit sei nötig, hieß es bei der TUM. Die genaue Funktion des Kammer- und Schachtsystems im Innern der Pyramide ist nicht vollständig geklärt.

Wie fanden die Forscher die versteckte Kammer?

Während auch Mini-Roboter eingesetzt werden, um Geheimnisse in Pyramiden auf den Grund zu gehen, war die Grundlage für den Fund in der Cheops-Pyramide eine andere. Es wurden Messungen mit der Myonentomografie eingesetzt - einem bildgebenden Verfahren zur dreidimensionalen Abbildung großvolumiger Objekte mittels kosmischer Strahlung. Diese ließen die Existenz eines Hohlraums in der sogenannten Großen Pyramide vermuten, wie die beteiligten Wissenschaftler 2017 in dem Fachmagazin Nature berichteten. Schon damals war das spektakulär - die Rede war in Medien von einer ersten Entdeckung dieser Größenordnung im Innern der Cheops-Pyramide seit dem 19. Jahrhundert.

Zur näheren Untersuchung setzte das TUM-Team unter Leitung von Christian Große solche Methoden wie Radar und Ultraschall ein. „Die Pyramiden gehören zum Weltkulturerbe. Deshalb müssen wir bei der Untersuchung besonders vorsichtig vorgehen, damit keine Beschädigungen entstehen“, sagte Große. Radar- und Ultraschallmessgeräte könnten nicht nur zerstörungsfrei, sondern teilweise sogar kontaktfrei angewendet werden.

Die Myonentomografie hatte zunächst Dichteunterschiede im Bauwerk gezeigt, denen die Forscher weiter nachgingen. Sie hatten dann vermutet, dass es sogar zwei unterschiedlich große Hohlräume an verschiedenen Stellen in der Pyramide gibt. Der eine konnte nun bestätigt werden. Der andere Hohlraum im Zentrum der Pyramide könnte - falls er sich tatsächlich bestätigt - deutlich größer sein.

Spekuliert wurde, ob in einer der Kammern die Mumie des Pharao Cheops liegen könnte. Der Sarkophag in der Königskammer war leer vorgefunden worden. Doch Forscher gehen eher davon aus, dass die Mumie nicht in der Pyramide ist. „Es gibt meines Erachtens keinen Grund, eine Art Versteck zu vermuten, wo man die Überreste beigesetzt hat“, sagte Schütze. Die Pyramide war geplündert worden, wahrscheinlich bereits in der Antike.

Ein 18-Jähriger entging einst knapp dem Knast, als er auf die Cheops-Pyramide hinaufkletterte. (mbr mit dpa)

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