Kurzporträt

Harvey J. Alter: Hepatitis-Forschung statt Baseball

Vor dem Nobelpreis erhielt Harvey J. Alter unter anderem den renommierten Lasker-Preis und den kanadischen Gairdner-Preis. Foto: Chiachi Chang/NIH/dpa
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Vor dem Nobelpreis erhielt Harvey J. Alter unter anderem den renommierten Lasker-Preis und den kanadischen Gairdner-Preis. Foto: Chiachi Chang/NIH/dpa

New York (dpa) - Eigentlich wäre Harvey J. Alter am liebsten professioneller Baseball-Spieler geworden. "Aber es gab da einige Hindernisse - ich konnte nicht schlagen, und ich konnte nicht fangen."

Also studierte der 1935 geborene Virologe Medizin. "Als einziger Sohn von jüdischen Eltern in New York City war es schließlich vorbestimmt, dass ich Arzt werden würde", witzelte er später einmal im Fachjournal "Hepatology".

Nach dem Studium fing er seine wissenschaftliche Karriere bei den Nationalen Gesundheitsinstituten der USA (NIH) an. Schon in seinen ersten Jahren dort entdeckte Alter einen speziellen Oberflächenpartikel in der Hülle des Hepatitis-B-Virus. "Für viele Wissenschaftler wäre das das Highlight ihrer Karriere gewesen", sagte der frühere Chef der NIH-Transfusionsmedizin Harvey Klein einmal. "Für Dr. Alter war es nur ein verheißungsvoller Anfang."

Für seine Arbeit ist Alter, der zum zweiten Mal verheiratet ist und zwei Kinder hat, vielfach ausgezeichnet worden - vor dem Nobelpreis unter anderem mit dem renommierten Lasker-Preis und dem kanadischen Gairdner-Preis. Der Nobelpreis sei "überfällig" gewesen, sagte Michael Manns, Direktor der Klinik für Gastroenterologie, Hepatologie und Endokrinologie der Medizinischen Hochschule Hannover, nach Bekanntwerden der Nachricht - und beschrieb Alter als sehr humorvoll und zugewandt. Der Virologe sei dafür bekannt, dass er Gedichte zu wissenschaftlichen Themen schreibe.

"Mein Leben ist ein Traum gewesen", schrieb Alter im Fachjournal "Hepatology". "Das einzige Problem ist, dass es nicht mein Traum war. Ich habe nie davon geträumt, in die Forschung zu gehen. Ich habe nie von Entdeckungen oder dem Gewinn renommierter Preise geträumt." Eigentlich habe er sich immer als ganz normaler Praxisarzt gesehen, aber dann sei alles ganz anders gekommen. Er würde gerne immer so weiter machen. "Ich habe schon meine Grabinschrift verfasst, um mein immer wiederkehrendes zeitliches Dilemma zu umfassen: "Wie im Leben, ihm ist die Zeit ausgegangen.""

© dpa-infocom, dpa:201005-99-837219/3

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